「曰くつきの井戸」があった母校での奇妙な体験

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自分が通う高校に「曰くつきの井戸」があることを知った投稿者。その井戸とは、惨く悲しい曰くがある故に、いつからか「火の玉が出る」などの奇妙な噂が立つようになったものだった。
ある日投稿者は、同級生に誘われ暇つぶしにと井戸へ向かうが───



もう随分前になる。俺がこの話を洒落怖に投稿したの。何年前になるんだろう。


この話を聞いたのは高校1年のとき、入学したばかりのころだった。
日本史の担当をしていた先生が、この学校には曰くつきの場所があるんだよ、と教えてくれたんだ。

「井戸があるんですよ、ほら、あそこ、茂みの向こう…ここは高いから、わかりにくいかな」

先生は窓の外を指して場所を教えてくれた。
俺たちのいた教室は5階にあったから、確かに見えない。


誰だったか、クラスメイトの一人が、あの駐車場のところ?って声を上げた。

「そう、駐車場の横の茂みの奥に。碑も立ってますよ」

もう60歳ぐらいになるその先生は、授業を中断してまでその井戸の話をしてくれた。
入学したてとはいえ授業は面倒臭い。皆静かに聞いていた。



どうやら俺たちの通うその学校は、ずっとずっと昔は城だったらしい。室町時代に造られた城で、中々堅牢な城だったという。
非常に有名な某将軍と敵対して攻め滅ぼされたわけだが、激しい攻撃を受けても長い間持ちこたえたそうだ。


けれど、結局水と食料が尽きて落城した。
今だって田舎としかいえないところに建ってるわけだから、昔は本当に田んぼしかない場所だったはずだ。
落城は当然のことといえばその通り。しかし城内の人間は頑なだった。

「身投げしたんです、あの井戸に」

水が尽き、もうどうしようもなくなった城に火が放たれ燃え盛る業火の中、武士は皆切腹。女性は全員、井戸に身を投げたらしい。
それほど落城が悔しかったのか、あるいは辱めを受けるであろう今後の人生を憂えたのか…。


時代が時代とはいえ凄惨な最期を遂げた城は灰塵となり、跡地には井戸だけが残ったという。



それから時は流れ、奇妙な噂が立ち始めた。
その井戸を覗き込むと見えない何かに髪の毛を引っ張られるだとか、枯れているはずの井戸に顔が映るだとか、そうした目にあった人間は髪の毛が伸びるだとか。

「霧の深い日に、火の玉が浮かんでたなんて話もありますよ」

どうやら身投げをした人たちの怨念が今も残ったままらしい。


まあどうせそんなオチだろうな、と思っていただけに拍子抜けすらしなかった。きっとクラスの皆だってそうだったと思う。
その日はそのままいつものように一日を終えた。



それからしばらく経った日のことだ。 確か三者懇だったかなんだったかで、半日で放課になる日だったと思う。
そろそろ初夏を迎えるころ、最近暑いよなって話を友人三人としていた。


そうしたらある一人の友人が、そうだ井戸行こう、井戸、と言いだした。

「井戸ってあれ?先生が言ってた」
「そうそう。今はもう慰霊碑も立ってるしさ、行ってみようよ」

俺も他の友人も異論はなかった。俺たちはバスで通っていたからスクールバスが学校へ来るまでは暇だったし、ちょうどいい時間潰しになると思ったからだ。
慰霊碑が立ってるってことは供養もされているだろうし、こんな真昼間なら怖くない、って。


SHRが終わってすぐ、俺たちは井戸へ向かった。教員・来客用の駐車場のすぐ横にある茂みの奥にあるのは先生から聞いて知っていた。
茂みと言ったってそんなに深くもなければ大きくもない。ともすれば、駐車場側から碑が見えるようなところだ。

ちなみに井戸の周りは慰霊碑と井戸の曰くをつづった看板、そして井戸の名前を書いた碑がそれぞれ立っている。


俺たちはあっさり井戸へ辿りつくと、一人ずつ覗き込んでみた。

「なんか見える?」
「いや、何にも。お前も覗いてみろよ」

そう言われて俺も覗く。何も見えない。当たり前だ、枯れ井戸なんだから。
けれどその井戸を覗き込んだ瞬間、なんだか背筋がひんやりとした。

(…なんか、気持ち悪い)

俺の率直な感想はまさにそれだった。枯れている上、年月を重ねて積もった土のせいで井戸というよりはただの穴だ。しかも落ちたって登ってこれそうな深さだというのに、それでもなんだか気持ち悪い。

「拍子抜けした。ただの穴だな、あれ」

きっと皆つまらなかったんだろう、確かに碑と看板がなければ、本当にただの穴だ。
それに適当な相槌を打ちながら、俺たちは茂みの外へと出た。


「暑いな、今日」

まだ5月なのに、もう真夏なんじゃないかってぐらい暑かった。茂みの外へ出た途端、汗が出るぐらい――

いや、待て。おかしい。

俺は思わず井戸のある茂みを振り返った。井戸の名前が書かれた碑が、茂みから顔を覗かせている。
そして井戸は、あの碑のすぐ後ろにある。

「なんだよ、どうしたんだ」
「…いや、別に」

友人に呼ばれ止めていた足を動かす間にも太陽はじりじりと照りつけ、汗が出てきた。
アスファルトのせいだろうか、遠くの方には薄い蜃気楼のようなものが見える。
暑い、本当に暑い。


でも、茂みの中はとても涼しかったのだ。
俺たちが歩き汗を流している場所から数メートル程度の場所で、碑が見える程度に草や木の刈られた場所にあるのに、あそこはとても涼しかった。
かといって風通しがいい場所では決してない。どちらかといえば、熱の籠もるような木々の生え方をしている場所だ。


それに気付いた途端、先程感じた気持ち悪さが再び俺を襲った。なんとも言えない、怖いわけではない、どちらかというと悪寒に近い感じ。

それから俺は一度もあの井戸へ寄りつかなかった。



次の年、自殺者が出た。
俺たちの通っていた三年制の高校じゃあなく、同じ敷地にある中高一貫六年制の生徒だった。
それが井戸と関係があるかと言われたら、今も昔もそういう風には思っていない。


でも、別の校舎の人間とはいえ同じ学園に通う人間が自殺したわけだ。家に帰りその話を兄貴にしたら、ああ、って顔をされた。
兄貴は俺の通う学校のOBだ。

「俺の時もあったよ。三人ぐらい死んだ。あの学校、しょっちゅう人死にでるから」
「…自殺?」
「そう、自殺」

聞くところによると、わりと頻繁(といっても年に何人もってわけじゃあないが)に自殺者が出ているようだった。
学校の近くに自殺の名所があることも関係してるんじゃなかろうか、とのこと。

この自殺の名所については割愛させてもらうが、それでもわりとよく聞く話だ。


でもさ、と兄貴は言う。

「皆、”曰くつきの井戸”ってのに気を取られて忘れてるんだろうけど、あの井戸で死んだのは女中ばっかりだ。どういうことかわかるか?」

俺はその時初めて気付いた。
確かに井戸に気を取られて忘れていたこと。

「武士たちが、炎の中で切腹して死んでいったのはどこだと思う?…お前たちが生活してる敷地だよ」

いいか、あの慰霊碑は井戸の慰霊碑だ。なあ、あそこ以外に慰霊碑なんてないだろ。

それを聞いて、鳥肌が立った。



今もその高校はしっかり存在してる。
自殺者とあの土地の曰くが繋がっているかどうかはわからない。今の校舎は旧校舎を取り壊して作った新校舎ですごく綺麗だから、井戸の話以外に怪談も聞かない。


あんまり怖くなかったな。長くなった。ここまで読んでくれた人、ありがとう。
そうだそうだ、もし井戸を見に行きたいって思っても敷地内に勝手に入ると通報されちゃうから気をつけてくれよ。


って、書いたんだ。新しい校舎だから今はどうってこないって書いたんだ。
卒業して随分経つから書くけど、嘘をついた。


続きがあるんだ。


井戸の話は全て本当。自殺者が出たことも、兄貴の在学中に人死にが出たことも。でも俺は先生の言う火の玉なんて見たことはなかったし、信じてもいなかった。

俺は在学中、旧校舎に入り浸ってた。その校舎は文学系の部室に使われるばっかりで人付き合いが面倒くさかった俺は、長い休み時間はそこを使ってた。文系の部員だったから。


旧校舎は胡散臭い昔話も多かったよ。でも、それも信じてなかった。
鎧武者の歩く音がするだとか、とっくに焼却炉は使用禁止なのに何か燃える音や臭い、悲鳴がするだとか。さっきも言った通り俺は信じてなかった。実際そんな体験もしなかったし、古戦場も城跡もいくらだって日本にはあるんだから。


俺は美術室にしょっちゅういたんだけど、そこに、俺と同じように一人で弁当を食べに来てる奴がいた。
男子生徒で、学年は俺と同じだと言ってた。大きい学校だったし、進学クラスだのそうでないクラスだのでクラスも多かったから、顔見知りじゃなくても不思議はなかった。


美術室は日当たりもいいし広い。
何とは無しに仲良くなった。高三の頃の話だから、約一年近くそいつと昼飯食べてたことになるな。

家はどこそこだ、クラスの連中はどうだ、テストがあればテストはどうだっただの、たわいもない話をした。
帰宅部だと言っていた。自転車で通っている、とも。名前もはっきり覚えてる。ちょっと変わった苗字だった。



卒業して、ついこの間までただのいい思い出だったんだ。同級生が結婚するってんで、高校の誰それも出席するとかしないとか。
名前を聞いたら顔の思い出せない奴もいたから、卒業アルバム引っ張り出して確認してた。ああこいつか、覚えてる覚えてる、って。


それでふと、美術室にいたあいつを思い出した。名前は覚えてるのに顔が思い出せなくて。

アルバムをめくってめくって探した。
いなかった。そんな名前のやつ。学年が同じなのは間違いない。卒業式の前に退学した?いや、そんなはずもない。だって卒業アルバム用の写真が面倒くさかったとか、そんな話だってしてたんだ。覚えてるんだ。

なのに、いないんだ。


俺たちの学校は、制服だけじゃ学年の見分けがつかない。上履きの色で区別する。
上履きの色は同じだった。だから同じ学年なのは間違いなかった。


怖くなって嫌な予感がして、もういい歳だってのに兄貴に電話した。◯◯って名前の男の子知ってるかって。兄貴はOBだから、もしそいつに兄弟姉妹がいたらわかるかもしれないと思ったんだ。


結論から言うと、兄貴は知ってた。
兄貴の代で死んだ男子生徒の名前だった。


さっきも言ったけど、俺たちの学校は上履きで学年を判別する。新入生は卒業生の色を履く。順番に順番に色が巡る。
兄貴と俺は、その色が巡るスパンの関係で同じ色の上履きだったんだ。


そういえば、美術室以外であいつに会ったことはなかった。マンモス校だから同じ学年でも過ごす階が違ったりするから…すれ違ったことすらなかったことに対して、いくらでも言い訳はできる。


でもな、なんとなく悲しくなったんだ。
あいつは今でも美術室にいるんだろうか。
美術室しか居場所がないのか。美術室に思い入れがあるのか。話し相手、俺なんかで本当に良かったのか。



また長くなった。でもどうしても吐き出したくて、書き残しておきたくて、書かせてもらった。

どこの高校かわかった人がいたらお願いしたいことがある。美術室にいるやつは、少なくとも悪いやつじゃないんだと思うんだ。よければ話し相手になってやってほしい。
長い間あいつがひとりぼっちだって気付けなかった俺の、精一杯のお願いだ。


読んでくれて、ありがとう。



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