砂浜で「女物のカツラ」をみつけ、ふざけて被ってしまった従兄弟→寺へ駆け込む恐ろしい事態に…

恐怖 1件
祖父の法事で実家に来ていた投稿主。
当日の午後、年の近い従兄弟と2人で砂浜でバッティングを始めるが、やがて従兄弟が「変なものを見つけた」と投稿主を呼ぶ。
見ると、そこは女物のカツラがあって───



 祖父の七回忌だったと思う。 
 実家は海に近い田舎町。近くには漁港があり、潮の流れが速くて海水浴はできなかったが、景色のいい砂浜もあった。 
 さて、法事は朝から坊さんが来て始まり、午後は親戚一同で酒を飲みながらの食事になった。大人たちは盛り上がっていたが、僕はすぐに退屈した。 
 それで、年の近いいとこと2人、海の方へ散歩することにした。母親には夕方家に帰るから、遅くならないうちに戻るよう言われた。 



 僕らは砂浜をぶらぶら歩くのにすぐ退屈して、漂着した木片とボールを使ってバッティングをやり出した。小学六年生のいとこが海を背にしてボールを投げ、僕がそれを打った。
 ボールは波が押し返すのだが、当たりがよくて沖に流されたりもした。砂浜に落ちているボールにも限りがあって、それを探すのも一苦労だった。 
 2人してボールになりそうなものを探していると、いとこが僕のことを呼んだ。変なもの見つけたと言う。 
 それは女性物のカツラだった。 



 いとこはそれを手にとり、笑いながら振り回したり、足で蹴ったりした。

「やめろよ、気持ち悪いから。それよりボール探そうぜ。 」

 僕は相手にしなかった。 
 すると従兄弟はふざけて、そのカツラをかぶってみせた。ちょっと気味が悪かった。その幼い顔つきが、カツラのせいでなんだか急に大人びて見えた。 

「いい加減にしろ。もう帰るよ。 」

 海は夕日でオレンジ色に照り返していた。波の音が大きくなったような気がした。 
 この時の胸騒ぎが、後に的中することになった。 



 祖母の家に戻ると、何人かの親戚はすでに帰っていた。うちも母親が車を運転するので、その日のうちに帰る予定だった。従兄弟の家族は一泊するとのこと。 
 僕は母親にせかされ、仏壇に手を合わせた。なぜか従兄弟も後についた。 
 それからちょっとして、僕は先に車に乗り込んだ。カーラジオを聞いていると、母親がやってきた。 

「あんた、○○くんと何か食べたの?さっき突然気分が悪くなって、吐いちゃったのよ。」 



 母親とおばさん夫婦は車で従兄弟を病院に連れて行った。僕は何があったか聞かれたのだが、見当もつかない。その様子を傍で見ていた近所のおばあさんが、何事か祖母と話している。 
 不安が募っていた。従兄弟は真っ青になり、ガタガタと震えていたし、大人たちはアレルギーショックについて深刻そうに話していた。 
 その時だった。 



 仏壇の前の花瓶が前触れも無く倒れた。その場に居合わせた全員が驚いた。 

「実は、・・・・・」 

 僕は喉まで出かかっていた言葉を口にした。砂浜に落ちていたカツラのことだ。 
 大人の男性は眉をしかめたが、近所のおばあさんや他の女性は熱心に聞いていた。そのカツラを今すぐお寺に持って行った方がいいと言ったのは、そのおばあさんだった。 
 おばあさんが電話すると、ちょっとヤンキーぽい若者二人がやって来た。高校生の孫と彼の友人だった。事情を聞くと、砂浜まで一緒に行ってくれるとのこと。 



 日は暮れてすでに暗かった。原付とバイクに乗って、僕らは砂浜へ向かった。港の灯台が微かに見えるだけで、辺りは真っ暗だった。 
 バイクを止めて松林を通り抜ける途中、その高校生達は話し始めた。 



 どうやら一年近く前、浜に死体が流れ着いたらしい。身元不明、多分国籍も不明、救命具を付けた上半身だけだったという。下半身はフカや魚に食べられ、顔の肉もほとんどなかったらしい。 
「あれは男だから、そのカツラは関係ないだろう」としゃべっていた。 
 僕は激しく後悔した。逃げ帰りたかった。懐中電燈を持つ手は震え、集中してカツラを探す余裕はなかった。 



「ここらへんだと思う」 

 本当は暗くて全然分からなかった。
 二人は探索に熱中して、あまり怖がっていないみたいだった。僕は彼らについて歩きながら、背後が気になってしょうがない。 

「おい、これじゃねえのか?」 

 友人の方がカツラを見つけた。発泡スチロールやビニールなどの合間に、それは転がっていた。まるで干からびた海藻のように見えた。 



 安堵して早く戻ろうと急ぎ足になった時だ。突然、海の方から悲鳴のようなものが聞こえた。 
 三人驚いて振り返ると、月明かりの下、波打ち際に真っ暗な人影があった。二百メートルくらい先に立っていて、手招いているように見える。 
 僕らは声を上げて走り出した。バイクを止めた道路わきまで来て、おばあさんの孫が言った。 

「やばかったな。ありゃ幽霊だったよ」 

 片方の高校生が腕をさすりながら答える。 

「鳥肌立ってる。・・・・近寄ったら海に引きずり込まれてたな」 



 おばあさんの指示に従い、僕らはカツラをあるお寺に持っていった。そみには親戚のおばさん、祖母、あのおばあさんは待機していた。 
 すぐに住職が仏壇にカツラを供え、読経を始めた。同じ頃、従兄弟は緊急治療室にいて、チアノーゼ?みたいな症状を起こし、体温が危険な状態まで落ちていたそうだ。 
 結局、真夜中になって従兄弟の病状は回復した。 



 後日、祖母から伝え聞いた住職の話では、浮かばれない無縁仏の霊が、一族の賑やかな法事に嫉妬したのだろう、ということだった。



コメント

  1. 1
    名無しのオカルター:

    カツラ関係ねぇ

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