【ゾっとする実話】ド田舎で行う林間学校の肝試しが中止になった理由がこちら…

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どちらが本心なのか───。

林間学校のためド田舎へとやって来た教師と小学6年生達。昼に登山を楽しんでいた彼らは、道の途中で岩に座る老人と出会う。老人はにこにこと優しい笑顔を見せてはいるが、一人の小学生が挨拶をしても何も返事しない。怪しんでその姿をよく見ると───  




 嫁が通ってた小学校であったという話。

 そこでは6年生が林間学校と称し、観光地とは程遠いド田舎に行かされる。その日の日程では、昼間は登山、夜はお約束の肝試しが組まれていた。
 小学生が教師に連れられ山を登っていると、道のわきにある岩に一人の老人が座っている。体は道の反対を向き、顔だけを道の方に向けて、にこにこと子供達を見つめている。その笑顔は翁の能面に似ていて、とても優しそうだった。



 礼儀正しい生徒がその横を通り抜ける際、「こんにちは」と挨拶したが、老人は返事せずただにこにこしてるだけ。訝しく思ってよく見ると、老人の脚が膝下までしかはっきり見えないことに気づく。その先はぼやけており、向こう側の景色が透けて見えた。
 だが昼間であるし、周りに級友もたくさんいたことから、気がついた数人の生徒は口をつぐみ、あるいは気のせいだと自分を納得させ、その時は大きな混乱にならなかったという。



 そして夜。
 肝試しと言っても、小学生の事だから大したものは行わず、先生に連れられて、宿舎周辺の暗い道を散歩する程度のものだった。それでも都会とは違い、伸ばした手の先も見えないほどの暗闇に、生徒達は十分怖がっていた。



 一通りめぐって宿舎まであと少しという頃、畑の向こうの方にぼんやりと光っている何かが見える。「あれなんだろうね?」と皆で首をかしげて見つめていると、その光がゆっくりとした平行移動で、滑るように近づいてくる。ある程度まで距離が縮んだ時、誰かが叫んだ。

「さっきのお爺さんだ!」

 先ほどの老人がぼうっとした光を放ちながら、透けた脚を動かすことなく、文字通り滑るようにすーっとこちらに来るのだ。顔には相変わらず笑顔を浮かべたままで。
 何とか全員無事に宿舎に逃げ帰れたが、生徒達の動揺は収まらず、翌日先生たちはお寺に相談して、お祓いをしてもらったという。



 宿舎で生徒達の食事を作ってくれる地元のおばさん達は、この爺さんの特徴を聞くや口をそろえてこう言った。

「それは、山田さん(仮)のお爺さんじゃないか!」

 山田さんというのは、近所でも有名な孫思いの爺さんだったが、大事な孫が不幸にも幼くして亡くなって以来、気が触れてしまったそうだ。小さな子供を見かけると、「(孫)や、こんな所にいたのかい」と言って、勝手に自分の家に連れ帰ってしまう事が何度もあった。
 だが子供に怪我をさせるわけでもなく、もとは温厚な性格だった爺さんを皆が憐れんでいたため、警察沙汰になったことはなかったという。 「自身が死んでなお孫の死を悼んでいるのかね」と言って涙ぐむおばさん達。



 これ以降、林間学校での肝試しは絶対禁止になったらしい。俺は、悪霊ってわけでもなさそうなのに禁止なんて、少し大袈裟か?と思ったが、それには後日談があるらしい。



 生徒全員宿舎に入ったことを確認するため、最後まで外に残った先生方は、近づいてきた老人をかなり間近で見たそうだ。その先生方が言うことには、

「生徒達は皆優しそうな笑顔だったって言うけど、私たち教師には怒り狂った表情に見えたんですよね」


 一体どっちがお爺さんの本心なんだろう?と、その小学校では今でも有名な話らしい。



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